La Novantunesima Meraviglia

Brienza è un comune italiano di 4.023 abitanti della provincia di Potenza, in Basilicata.

Geografia fisica

Sorge a 713 m s.l.m. nella parte centro-occidentale della provincia al confine con la parte centro-orientale della provincia di Salerno.

Confina con i comuni di: Sasso di Castalda (6 km), Satriano di Lucania (9 km), Atena Lucana (SA) (12 km), Marsico Nuovo (15 km), Sant’Angelo Le Fratte (16 km), Sala Consilina (SA) (18 km) e Polla (SA) (26 km). Dista 32 km da Potenza e 129 km dall’altra provincia lucana Matera.

Storia

L’origine di Brienza è quasi sicuramente longobarda: la radice burg (luogo fortificato), dal toponimo latino Burgentia, suffragherebbe tale ipotesi.

Il primo nucleo sembra datare al VII secolo d.C. Il borgo antico si sviluppa soprattutto dopo il 1000, tutto intorno al castello. Colpisce il visitatore con il suo fascino immediato e misterioso che fa di Brienza uno dei centri di origine medioevale più interessanti del mezzogiorno.

Il sacerdote Giuseppe Paternoster (1823-1888), raccontando in uno scritto le vicende del luogo dove era nato, osservava che “malagevole, per non dire impossibile, si è l’origine del nostro Paese, essendo come quella di tante Città e Paesi del Regno ravvolta nei; misteri dell’antichità. Di Brienza non fa menzione scrittore alcuno; né vi sono tradizioni che ci guidano al vero. Il sito però ove trovasi edificato, quello che ora chiamasi antico Paese intorno al Castello, accenna a quel periodo di tempi procellosi, in cui le continue invasioni barbaresche costringevano i Popoli a ridursi in luoghi pressoché inaccessibili, per causare stragi e rapine. Secondo Giuseppe Gattini, Brienza veniva “nomata Burgentia e non si sarebbe alieni dal credere possa essere stato un accantonamento di terre burgansatiche ridivenute poi feudali, o semplicemente un borgo.” È tra i pochi paesi della Basilicata che ha conservato la sua struttura architettonica di borgo medioevale.

Uno studio comprensivo del periodo feudale è “The Continuity of Feudal Power: The Caracciolo Di Brienza in Spanish Naples”, Tommaso Astarita, Cambridge University Press (CUP), 1991 (in Inglese). I duchi Caracciolo di Brienza, erano un ramo di uno dei casati nobiliari più antichi e potenti nel regno di Napoli, ed erano tra le cento più ricche famiglie feudali in quel periodo.